L’activisme est mon oxygène – Entretien avec Vira Sathidar

Cette interview de Vira Sathidar, dirigée par Pallavi Singh, est parue dans The Hitavada.

Un adolescent travaillant comme ouvrier agricole a été mordu par un scorpion. Mais le mal était beaucoup moins que le stigmate de caste dont il souffrait depuis l’enfance.

« Mes compagnons de travail ne mangeaient pas la nourriture que je touchais. »

«Quand le scorpion m’a mordu, la première pensée qui a traversé mon esprit était, il doit être de la même caste que moi. Il ne m’a pas traité comme intouchable », a déclaré un détaché Vira Sathidar, activiste dévoué, acteur, chanteur, écrivain et plus connu pour son rôle dans le film internationalement acclamé « Court ».

Commençant son voyage d’un petit village Paraodi (Gokhale), à environ 30 km de Nagpur, Vira Sathidar a parcouru un long chemin. Les douleurs du castéisme l’ont attiré vers l’activisme, le poussant à parler des droits des opprimés et faisant naître un militant dont l’esprit parle à travers son action.

«Court» en tant que film a remporté le prix du «Meilleur film dans la catégorie Horizons» au 71e Festival du Film de Venise et le prix du meilleur long métrage lors des 62èmes Prix du cinéma national en 2015. Le film a remporté 18 prix nationaux et internationaux avant sa sortie en salles.

vira sathidar dans court

Où la semence de militantisme a-t-elle été semée?

J’ai vu l’intouchabilité très étroitement. J’ai vu comment on se sent petit et dans quelle mesure la société peut vous supprimer. Cela a enflammé une étincelle de l’intérieur.

Je voulais sortir du cercle vicieux, mais pas seul. Je voulais que tout le monde comme moi se lève et parle pour ce qui est juste. Les gens ne mangeaient ni ne buvaient pas si les gens de notre communauté l’avaient touché. Nous étions traités comme des mortels inférieurs. Tout cela était enraciné dans mes expériences de la petite enfance

Et quand est-ce que vous êtes venu dans le grand public?

En 1978, je suis venu à Nagpur et travaillé comme ouvrier dans une usine. Je dirigeais le syndicat ouvrier. Dans l’une des usines de Nagpur, un ouvrier a été tué et le syndicat est entré en grève.

J’étais appelé à parler au rassemblement, où les représentants de divers partis politiques ont aimé mon enthousiasme. En un rien de temps, je suis entré dans une politique active, que j’ai laissée après un court laps de temps et réalisé ma véritable vocation d’activisme, qui a toujours existé dans une partie de mon cœur.

Parlez-nous de votre parcours en tant qu’artiste.

Enfant, j’avais l’habitude de chanter dans nukkad nataks et kirtan. Quand je suis entré dans l’activisme, nous avons joué des pièces de rue pour diverses causes sociales. Parfois, nous avons exprimé nos causes par l’action, d’autres fois par le chant. Je lisais Rousseau, Voltaire, Lénine, Maxim Gorki, et beaucoup d’autres écrivains pour acquérir une compréhension littéraire et politique. Tout cela me préparait lentement en tant qu’artiste. L’activisme m’a facilité la tâche pour être artiste.

Comment en êtes-vous arrivé à jouer Narayan Kamble et dans quelle mesure ce personnage est-il proche de vous?

Mon ami à Mumbai m’a parlé du rôle. Après beaucoup de persuasion, j’ai accepté une audition et le tournage de « Court » a commencé.

Ils ont doublé mes frais après 8 jours de tournage et jusqu’au moment où le film a été terminé mon cachet a encore été augmenté. Je suis resté stupéfait quand le film a décroché autant de prix. Même dans mes rêves les plus fous je n’avais pas imaginé qu’il aurait autant de succès.

Quand j’ai vu le film pour la première fois, je me suis vu en tant que Narayan Kamble. Un vieillissant artiste de rue, chanteur, écrivain, éducateur et qui se bat contre le système. Pendant le tournage du film, la police est venue m’arrêter. C’était comme si c’était mon histoire. Peut-être que c’est la raison pour laquelle je n’ai pas eu à essayer de jouer. C’est est venu naturellement.

Comment la vie a-t-elle changé après «Court»? L’activisme se poursuivra-t-il?

Court m’a donné la reconnaissance et tout ce que je n’ai jamais pensé que j’aurais. Il m’a donné une assise pour continuer mon activisme qui dorénavant atteindra une population nombreuse. Cela m’a facilité les choses.

Les films sont un moyen de mettre en exergue les questions sociales et je vais l’utiliser cet outil au mieux. Je suis un activiste et j’en resterai un. J’ai aussi l’intention de monter dans la réalisation cinématographique.