Au Chhattisgarh, les forces de contre-insurrection ont le moral en berne

Le personnel de la CRPF qui lutte contre les Naxalites au Chhattisgarh est confronté non seulement aux maoïstes, mais aussi à d’autres obstacles – manque d’eau potable, températures chaudes et réseaux téléphoniques mobiles médiocres. Les officiels qui ont visité certains des campements de la CRPF dans la région du Bastar, où la force a perdu 25 personnes dans une embuscade lundi dernier, ont constaté que la qualité de l’eau est très mauvaise, ce qui fait tomber malade nombre d’entre eux.

« Nous prenons diverses mesures pour purifier l’eau potable. Mais ce n’est pas suffisant, car lorsque les garçons patrouillent, ils doivent boire de l’eau à partir de sources qui les font tomber malade », a déclaré un responsable. La température de la région du Bastar pendant les étés atteint jusqu’à 45 degrés Celsius et de telles conditions chaudes et humides rendent le personnel de sécurité rapidement fatigué, ce qui entraîne une frustration, selon les responsables.

Pour stimuler le moral du personnel paramilitaire, des aliments nutritifs, y compris non végétariens, sont fournis à tous les camps. Les responsables du ministère de l’Intérieur estiment qu’il est urgent d’améliorer l’état des camps de la CRPF ainsi que les installations qui leur sont offertes. « Les camps de la CRPF doivent être améliorés », a déclaré K Vijay Kumar, le conseiller senior de sécurité au ministère de l’Intérieur.

Le faible réseau mobile est également un grand obstacle pour les hommes de la CRPF qui cherchent à être en contact avec les membres de leur famille restés à la maison et cela diminue leur moral.

Le personnel de la CRPF déployé pendant de longues périodes dans le foyer Naxalite de Sukma au Chhattisgarh montre également des signes de fatigue. Les responsables du ministère de l’Intérieur, qui ont visité le Chhattisgarh après la mort de 25 hommes de la CRPF, ont constaté que la majorité des 45 000 paramilitaires qui entreprennent les opérations anti-Naxalite à haut risque dans la région de Bastar y sont affectés depuis plus de trois ans. « La fatigue a été remarquée chez les jawans, car beaucoup d’entre eux ont été postés à Sukma depuis cinq ans, même s’ils ne devraient normalement y être que trois ans », a déclaré un responsable, ajoutant qu’on constate une baisse de la motivation résultant de leur long déploiement dans le région.

Un poste au Bastar est très stressant et les jawans préfèrent rejoindre les opérations de contre-insurrection ailleurs, y compris au Cachemire, même si elles y font face régulièrement à des attaques militantes et à des jets de pierres.

« Les opérations anti-Naxalite sonnent le glas des forces de sécurité qui affrontent la guérilla dans des conditions chaudes et humides et des terrains traîtres », a déclaré un responsable.

La CRPF devrait rapidement mettre en place une rotation annuelle de son personnel afin de le soulager après avoir servi dans des zones difficiles comme le Bastar et le transférer dans une zone moins ardue.

Selon les dernières statistiques du ministère de l’Intérieur, les sept forces – le CRPF, le BSF, l’ITBP, le SSB, le CISF, le NSG et les Assam Rifles- ont perdu 1 067 hommes dans des opérations de combat ou de contre-insurrection sur une période de trois ans. Mais plus de trois fois – jusqu’à 3 611 personnes – sont décédées en raison de maladies.

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