Suite à la démonétisation, dans cinq Etats, les Naxalites imposent aux commerçants d’adopter le système de troc pour aider les pauvres.

À plusieurs endroits, les Adivasis et les villageois marginalisés échangent des produits forestiers contre des biens essentiels.

Dans les jours qui suivirent la démonétisation des billets de grande valeur du 9 novembre, les Adivasis et les ruraux pauvres d’Andhra Pradesh et du Telangana se sont repliés sur le troc pour survivre à la crise financière. Ils échangent leurs chèvres, poulets, porcs, veaux, buffles, miel, tamarins, millets de forêt, jacquier et gomme contre des produits essentiels.

Le retrait des coupures de banques a causé un dilemme pour les pauvres dans les districts frontaliers de Srikakulam, Vizianagaram et Visakhapatnam en Andhra Pradesh et Bhadrachalam, Khammam, Warangal, Adilabad, Bhoopalapalli, Kothagudem et Karimnagar au Telangana. Leurs employeurs continuaient de les payer en vieux billets, que les marchés refusaient d’accepter, et les nouvelles coupures n’étaient pas faciles à trouver.

Les agriculteurs et les entrepreneurs ont dit qu’ils avaient de bonnes raisons de payer des salaires dans des billets de 500 roupies démonétisés. «Nous n’avions pas de billets plus petits nous-mêmes et avions seulement de vieux billets», a déclaré G Mallikarjuna Reddy, un propriétaire à Chintur dans le district de Godavari Est de l’Andhra Pradesh.

Dans cette situation, l’aide est venue des Annalu, ou frères aînés, comme on appelle les membres du Parti communiste de l’Inde (maoïstes) dans ces régions. Les Annalu ont exercé une pression sur les commerçants pour qu’ils adoptent le système de troc et ont utilisé la force partout où ils ont rencontré une résistance.

C’est même devenu explicite le 22 novembre, quinze jours après la démonétisation, lorsqu’une affiche sur le mur d’un pensionnat de Bayyaram, dans le district de Kothagudem au Telangana, a demandé aux commerçants et aux agriculteurs d’accepter les produits forestiers du peuple en échange de biens essentiels. Il a été signé par Sagar, porte-parole du Comité spécial du Telangana du Nord du Parti communiste de l’Inde (maoïste).

Le passage à un système de troc ne se limitait pas seulement aux deux États du Sud. Au Chhattisgarh, par exemple, sur la route de Bastar à Jabalpur, les pompes à essence acceptent des paiements en nature pour le carburant. Sahadev Ikshu, un agriculteur, a déclaré qu’il avait utilisé du tamarin pour payer l’essence destinée à son scooter. D’autres communautés de l’Etat utiliseraient le miel, le tamarin, la liqueur Mahua et le fourrage forestier comme monnaie.

Systèmes d’échange et de jetons

Les maoïstes ont mené une campagne de défense du troc comme alternative aux espèces dans les cinq états. Ils ont placé des affiches à cet effet sur les marchés villageois des régions de Bastar et Dantewada au Chhattisgarh; Malkangiri et Balimela en Odisha; Gadchiroli dans le Maharashtra; Adilabad et Mahadevpur au Telangana; Et Paderu et Sileru dans l’Andhra Pradesh. Ils ont également parlé avec les commerçants pour les convaincre de donner du riz, du sel, de l’huile comestible et du kérosène en échange de produits forestiers tels que le miel, le bois de chauffage, les feuilles de tendu (beedi), la liqueur Mahua et le fourrage.

Le système de troc allait bientôt au-delà des marchés avec des conducteurs d’autobus et d’automobiles, des entrepreneurs, des médecins et même des écoles acceptant des produits forestiers à la place d’espèces.

Selon des activistes des droits civils au Telangana et dans l’Andhra Pradesh, les maoïstes sont venus au secours des pauvres auparavant aussi, en temps de crue et de sécheresse. Ensuite, comme aujourd’hui, ils ont exercé des pressions sur les responsables de district, les hommes d’affaires et les commerçants pour distribuer du grain à ceux qui en avaient besoin. En 2000, 2002 et 2008, ils ont même pillé les magasins de distribution publique pour céder les céréales aux pauvres dans ce qu’on appelait les «raids de sécheresse».

De tels actes des maoïstes ont poussé la police dans ces districts à jouer également les bons samaritains pendant les crises. « En donnant des vêtements, du riz et des grains dans les villages tribaux pendant les inondations et la sécheresse, nous avons contenu l’influence maoïste », a déclaré N Sambashiv Rao, le directeur général de la police Andhra Pradesh. La tendance s’est également poursuivie en cette saison de démonétisation. « Lors de la démonétisation, la police a donné gratuitement du riz, du pétrole et du sel dans les villages tribaux », a ajouté M. Rao.

Certains pensent que c’est la pression exercée par les Annalu qui a mené le gouvernement du Telangana à à émettre des jetons en petites coupures qui pourraient être échangées contre des produits d’épiceries et des légumes. Le système de jetons a été mis en œuvre dans certains marchés des villes de Sangareddy, Siddipet, Warangal, Karimnagar et Nizamabad. Toute personne ayant un compte bancaire lié à un numéro Aadhaar pourrait obtenir des jetons émis dans la dénomination de Rs 10, Rs 20 et Rs 50. Ces jetons pourraient être utilisés pour acheter des légumes dans les bazars rythu ou les marchés des agriculteurs. Les clients pourraient retourner des jetons inutilisés et obtenir l’argent crédité de nouveau sur leurs comptes, tandis que les fournisseurs pourraient déposer les jetons et obtenir un montant équivalent d’argent dans leurs comptes.

Accepté par tous

Une affiche sur un mur dans un village au Bastar dans le Chhattisgarh a expliqué pourquoi les maoïstes avaient décidé d’aider les pauvres. Kakarala Madhavi, Andhra Odisha, secrétaire à la frontière du Parti communiste indien (maoïste), a déclaré: « Tout ce que nous avons, c’est la ressource de la population et elle ne se tarira pas tant que nous défendrons les pauvres et les nécessiteux ». Comme les maoïstes ont endossé le rôle de sauveur du peuple, la police a choisi de suivre leurs traces ou de leur laisser poursuivre leur travail, en surveillant seulement la situation pour s’assurer qu’ils n’utilisaient pas les villageois pour échanger leurs propres vieux billets. « Nous n’avons pas interféré car nous avons estimé que c’était la meilleure option disponible », a déclaré un officier supérieur au bureau du directeur général de la police du Telangana. Les fonctionnaires du district de Khammam au Telangana, ont déclaré qu’ils n’avaient aucun problème avec le diktat maoïste tant que c’était pour le bénéfice du peuple. Cependant, les responsables du district et de la police ont fait objection lorsque les rebelles ont ordonné aux commerçants des villes et villages frontaliers d’échanger de vieux billets ou de donner des changements. « Nous n’avons pas accepté l’intervention maoïste pour l’échange de billets, mais nous avons permis le troc », a déclaré RG Hanumanthu, collecteur du district de Bhadrachalam au Telangana. « L’échange de billets avec les commerçants locaux serait devenu un canal de conversion d’argent pour les maoïstes. »

Govind Naik, un commerçant près d’Utnoor à Adilabad, a déclaré : « Tout ce que les maoïstes nous ont dit sur l’interdiction des billets et le troc nous a été confirmé plus tard par les officiels et nous sommes d’accord ».

Jeevan Kumar, de la Fondation pour les droits humains, qui a visité des zones maoïstes pendant les premiers jours de la démonétisation, a déclaré que les gens dans ces endroits étaient moins inquiets au sujet du change que partout ailleurs dans le pays. « Il n’y a pas d’argent noir dans les forêts, dans les villages reculés ou avec les maoïstes et, par conséquent, il n’y a pas eu d’ingérence policière ou administrative lorsque les villageois ont eu recours au troc de marchandises pour répondre à leurs besoins quotidiens.

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